Concepto de informática
Definición corta:
La Informatica es la ciencia aplicada que abarca el estudio y aplicación del tratamiento automático de la información, utilizando sistemas computacionales, generalmente implementados como dispositivos electrónicos. También está definida como el procesamiento automático de la información.
Definición etimológica:
El vocablo informática proviene del francés informatique, acuñado por el ingeniero Philippe Dreyfus para su empresa «Société d'Informatique Appliquée» en 1962. Pronto adaptaciones locales del término aparecieron en italiano, español, rumano, portugués y holandés, entre otras lenguas, refiriéndose a la aplicación de las computadoras para almacenar y procesar la información.
Es un acrónimo de las palabras information y automatique (información automática). En lo que hoy día conocemos como informática confluyen muchas de las técnicas, procesos y máquinas (ordenadores) que el hombre ha desarrollado a lo largo de la historia para apoyar y potenciar su capacidad de memoria, de pensamiento y de comunicación.
En el Diccionario de la Real Academia Española se define informática como:
Conjunto de conocimientos científicos y técnicas que hacen posible el tratamiento automático de la información por medio de ordenadores.
Conceptualmente, se puede entender como aquella disciplina encargada del estudio de métodos, procesos, técnicas, desarrollos y su utilización en ordenadores (computadoras), con el fin de almacenar, procesar y transmitir información y datos en formato digital.
En 1957 Karl Steinbuch acuñó la palabra alemana Informatik en la publicación de un documento denominado Informatik: Automatische Informationsverarbeitung (Informática: procesamiento automático de información). En ruso, Alexander Ivanovich Mikhailov fue el primero en utilizar informatika con el significado de «estudio, organización, y la diseminación de la información científica», que sigue siendo su significado en dicha lengua.
En inglés, la palabra Informatics fue acuñada independiente y casi simultáneamente por Walter F. Bauer, en 1962, cuando Bauer cofundó la empresa denominada «Informatics General, Inc.». Dicha empresa registró el nombre y persiguió a las universidades que lo utilizaron, forzándolas a utilizar la alternativa computer science. La Association for Computing Machinery, la mayor organización de informáticos del mundo, se dirigió a Informatics General Inc. para poder utilizar la palabra informatics en lugar de computer machinery, pero al empresa se negó. Informatics General Inc. cesó sus actividades en 1985, pero para esa época el nombre de computer science estaba plenamente arraigado. Actualmente los angloparlantes utilizan el término computer science, traducido a veces como «Ciencias de la computación», para designar tanto el estudio científico como el aplicado; mientras que designan como information technology (IT) o data processing, traducido a veces como «tecnologías de la información», al conjunto de tecnologías que permiten el tratamiento automatizado de información.

Tareas de los sistemas informáticos:

Los sistemas informáticos deben realizar las siguientes tres tareas básicas:
§ Entrada: captación de la información.
§ Proceso: tratamiento de la información.
§ Salida: transmisión de resultados.
En los inicios del procesado de información, con la informática sólo se facilitaban los trabajos repetitivos y monótonos del área administrativa. La automatización de esos procesos trajo como consecuencia directa una disminución de los costes y un incremento en la productividad.
En la informática convergen los fundamentos de las ciencias de la computación, la programación y metodologías para el desarrollo de software, la arquitectura de computadores, las redes de computadores, la inteligencia artificial y ciertas cuestiones relacionadas con la electrónica. Se puede entender por informática a la unión sinérgica de todo este conjunto de disciplinas.

Áreas en las que se aplica la informática y Funciones:
Esta disciplina se aplica a numerosas y variadas áreas del conocimiento o la actividad humana, como por ejemplo: gestión de negocios, almacenamiento y consulta de información, monitorización y control de procesos, industria, robótica, comunicaciones, control de transportes, investigación, desarrollo de juegos, diseño computarizado, aplicaciones/herramientas multimedia, medicina, biología, física, química, meteorología, ingeniería, arte, etc. Una de la aplicaciones más importantes de la informática es proveer información en forma oportuna y veraz, lo cual, por ejemplo, puede tanto facilitar la toma de decisiones a nivel gerencial (en una empresa) como permitir el control de procesos críticos.
Actualmente es difícil concebir un área que no use, de alguna forma, el apoyo de la informática. Ésta puede cubrir un enorme abanico de funciones, que van desde las más simples cuestiones domésticas hasta los cálculos científicos más complejos.
Entre las funciones principales de la informática se cuentan las siguientes:
§ Creación de nuevas especificaciones de trabajo.
§ Desarrollo e implementación de sistemas informáticos.
§ Sistematización de procesos.
§ Optimización de los métodos y sistemas informáticos existentes.

Diferencia entre cibernética e informática:

-la cibernética en sus aspectos más generales trata del empleo de métodos científicos para explicar fenómenos en la naturaleza o en la sociedad y la forma de representación del comportamiento humano de forma matemática en una maquina.
-la informática parte del estudio de las computadoras de sus principios básicos y de su utilización. Comprende materias tales como :programación, estructura de la información, ingeniería del software, lenguajes de programación, hardware, entre otras.
-la cibernética entre otros aspectos trata la creación de instrumentos informáticos que simulen actividades del hombre como: robots, inteligencia artificial, etc.
-la informática es un instrumento para el apoyo o para el desarrollo de la misma cibernética.
-la cibernética implica en esencia un sistema en el cual puede o no existir la relación entre las partes (isomorfismo).
-la informática por su parte implica también un sistema en el que siempre habrá relación entre las partes que lo integran.

LA INFORMATICA COMO TAL HA SIDO COMUNMENTE CONSIDERADA COMO UNA CIENCIA PARTICULARMENTE INTEGRADA ALA CIBERNETICA. AUNQUE ESTA OPINIÓN PARECE EN SI MISMA LOGICA Y EVIDENTE, EXISTEN SIN EMBARGO DIFERENCIAS ENTRE OBJETO Y FINALIDAD ENTRE AMBAS DISIPLINAS. EN EFECTO, LA CIBERNETICA SE OCUPA DE LOS FENOMENOS DE CONTROL Y COMUNICACIÓN, LO CUAL PUEDE TRADUCIRSE EN EL DISEÑO Y CONSTRUCCION DE MAQUINAS Y MAS RECIENTEMENTE, DESEMBOCA EN LOS PROBLEMAS DE LA LLAMADA INTELIGENCIA ARTIFICIAL. LA INFORMATICA POR SU PARTE,
SI BIEN HACE USO DE LAS TEGNOLOGIAS DESARROLLADAS CON AUXILIO DE LA CIBERNETICA, SE CENTRA EN CUESTIONES DE TRATAMIENTO, REPRESENTACION Y MANEJO AUTOMATICO DE LA INFORMACION.